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當你把糕點、糖果、汽水等香甜的食品統統吞下肚的時候,得到滿足的不光是你的口腹,還有身體裡的癌細胞。研究顯示,長期高糖飲食不僅能滋養癌細胞,許多心腦血管疾病的部份成因也是拜高糖分所「賜」。近幾年科學界已逐漸接受「糖是甜蜜的毒藥」這概念,而限制糖分攝取則會延長壽命。

 

糖」是指添加在食品中的游離糖(即添加糖),包括葡萄糖、果糖、蔗糖、砂糖及蜂蜜、糖漿等,但不包括蔬果中自然產生的糖。

 

瑞士信貸(Credit Suisse)去年的一項研究報告稱,比起30年前,現代人確實越吃越甜。現代人每日平均攝取17茶匙的糖,比30年前多出45%,且其中超過4成來自含糖飲料。

癌症最愛的食物是糖logo  

「甜蜜的傷害」

越來越多人投入相關研究,發現即使是比正常值高一點的血糖(82~110mg/dL),長期下來都會對你的健康造成不利的影響。高於正常值的血糖與大腦的萎縮有一定程度的關聯;吃下越多的糖,體內的發炎情形也會更嚴重;這會讓你整個人由裡至外都老化得更快速。除了從新鮮蔬果中獲得的糖分外,攝取任何額外的糖分,都不是好事。

每克糖所含的熱量約4卡路里,如果人體攝取過量而無法及時消耗,多餘的熱量就會轉化成脂肪。過量的糖分還會令血糖快速上升,導致血液中胰島素增加;胰島素會令身體更有效率地儲存脂肪,引發肥胖,從而增加患慢性疾病(如心血管疾病)的風險。

此外,長期高糖飲食會使人體內環境失調。由於糖屬酸性物質,吃糖過量會改變人體血液的酸鹼度,呈酸性體質,減弱人體白血球對外界病毒的抵禦能力,也使人易患各種疾病。

美國《預防》雜誌2013年12月刊文盤點了過量糖份對人體的多種危害。例如:讓肝臟變肥、增加血管壓力、引起膽固醇水平混亂、引發糖尿病、導致抑鬱、加速皮膚老化等等。

還有許多科學證據顯示,食糖過量會增加罹患癌症的風險。

癌細胞糖作用機轉logo  

為何晚期癌症做化療、放療會一再失敗?化學治療的失敗也許可歸因於多重抗藥基因被活化,導致抗癌藥被排出癌細胞之外而失效;但是,放射線治療不受多重抗藥基因的影響,為何也會失敗?

化療和放療會失敗,其實都與晚期癌細胞能巧妙改變葡萄糖或其它熱量的代謝方式有關,導致癌細胞長得更快,乳酸過度分泌,造成對化放療產生極度抵抗性,而且癌細胞的侵襲力變得更高。但是,如果能矯正這種代謝異常,癌細胞或癌幹細胞還是可被馴服。在瑞典針對6萬4千名男女的前瞻性研究,總結高血糖會促癌的原理如下:

■ 促進發炎;

當吃進甜點或澱粉等高升糖指數食物時,會造成血糖遽升;而當血糖超過某一濃度時,就會形成有毒的高度糖化終產物(AGEs)。這些發炎毒素,也會誘導產生活性氧,更加促進發炎、老化與癌症。

■ 間接促進癌細胞生長;

每當血中葡萄糖濃度快速飆升時,胰島腺會立刻釋出胰島素以便輸送葡萄糖進入細胞,這些胰島素還會促進「類胰島生長因子(IGF-I)」的分泌;不幸的是,當胰島素與類胰島生長因子偏高時,都會刺激癌細胞增生與抑制癌細胞凋亡,因而促進腫瘤惡化。

■ 增加性荷爾蒙的生物活性。

胰島素與類胰島生長因子還會刺激性荷爾蒙的合成, 同時降低「性荷爾蒙結合蛋白(sex hormonebindingglobulin)」的合成,導致性荷爾蒙的生物活性增加,因而間接促進癌細胞生長。

■ 高血糖造成的升高胰島素與類胰島生長因子也會促進慢性發炎 ,

造成器官老化與壓抑抗癌免疫反應,促進腫瘤惡化34。由此可見,能降低體內胰島素和類胰島生長因子的藥物、生活型態或是飲食方式,都會有助於防癌、抗癌。另外,如果某項食物的升糖速度雖然不快,可是總糖量還是很高的話,長時間來看也會升高血糖,促進滋養癌細胞。因此癌症病人應該選擇低「升糖負荷 (Glycemic Load)」*的食物,也就是低碳水化合物或高纖維的食物,這樣比較不易在腸道轉化為單糖而過度升高血糖。

尼古丁跟糖相同作用機轉logo  

人們曾經認為抽菸是舒服、放鬆的,它能釋放壓力,滿足渴望,帶來短暫快速的愉悅。(聽起來是不是跟「吃甜食」很像呢?)直到後來我們才知道抽菸會在體內累積毒素、導致癌症、讓人變老、且會消耗體內的能量。雖然非常不容易,但人們終於慢慢開始戒掉這個壞習慣。

糖也是很容易上癮的,這點與尼古丁相當類似。每一次攝取甜食,它就會誘發大腦釋出多巴胺,讓你想吃更多。有位著名的腦神經學家是這麼說的:如同酒精跟毒品,糖會「觸動腦中掌管獎勵的區域」,大腦甚至會逐漸提高糖的攝取量。因此,只要開始攝取糖分,你的身體就會一次比一次需要更多的量,來得到相同的愉悅感受。

這就是為什麼藥廠現在都爭先恐後地研發能降低糖分攝取量、戒掉「糖癮」的藥物,以期降低罹患心血管疾病、糖尿病、以及癌症的機率。但這就像尼古丁貼片、或尼古丁口香糖一樣,只是治標不治本的暫時解決方案。最終,你還是必須徹底戒去攝取太多糖的習慣。

一夜之間就要你完全不吃糖是不太可能的,就像要一個抽了一輩子菸的老菸槍馬上戒掉這個壞習慣一樣,而且可能更難。因為生活中到處充滿了糖,各種天然食物、加工食品中都有它的存在,許多活動和慶祝的場合更是少不了它。最不公平的是,糖還會持續控制我們的大腦,要求攝取越來越多的量。

然而,你還是必需要好好保護自己。你可以先從停止攝取人工添加的糖分開始。所謂人工添加的糖,並不只是你倒進咖啡或茶裡的糖而已,大部分你在外面買到的食物裡也都添加了糖。

 

 

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